Dalam Buku ‘Let Me Not Be Mad,’ Seorang Dokter Adalah Salah Satu Studi Kasusnya Sendiri

Selalu ada dua ahli di ruang konsultasi, A.K. Benjamin menulis dalam buku barunya yang sangat meresahkan, “Let Me Not Be Mad.” Ada pasien, dan ada dokter – “satu ahli dalam pengalaman gejala tertentu, yang lain dalam menyelidiki mereka, orang pertama dan ketiga akun berlomba-lomba untuk tanah konseptual yang sama. “

Kejadian Nyata yang Sebenarnya

Apa yang terjadi ketika akun-akun ini bersaing dalam satu orang – ketika dokter dan pasien adalah sama? Benjamin, seorang ahli neuropsikologi klinis Inggris, menjalin kisah “pikiran-pikiran” para pasiennya dengan riwayat penyakit mentalnya. Potret pasien yang menderita cedera otak traumatis atau demensia terbuka untuk mengungkapkan aspek yang lebih besar dari praktik klinis, otak, dan jenis keroposan yang diyakini Benjamin dibutuhkan oleh profesinya. Ketertarikannya bukan hanya dalam menggambarkan empati ini tetapi membangkitkannya, sedikit dengan paksaan, dari pembaca (ada twist yang menjengkelkan namun kuat tak terbantahkan dalam kisah ini yang saya coba hindari).

“Kami adalah pelompat tengkorak,” tulisnya. “Tidak ada batasan untuk kapasitas identifikasi kami. Wajah, suara, napas Anda terus berlanjut, masing-masing sekarang berbeda dari yang terakhir, berubah tak dapat dikenali dalam dua jam sejak kami pertama kali bertemu. Terlihat: lebih intim daripada pemeriksaan fisik. ”

Narasi Benjamin merayap di sepanjang perbatasan studi kasusnya. Penderitaan pasiennya mengingatkan dirinya sendiri. Dia tergerak oleh kemiripan mereka dengan anggota keluarganya. Seorang wanita tua yang menngalami demensia nama-nama akan menempel di lidahnya seperti selai kacang mengingatkannya pada ibunya. Seorang anak yang terluka parah dalam suatu kecelakaan mengingatkan pada penyakit misterius putrinya sendiri yang kecil – dan memungkinkannya untuk keluar dan mempertimbangkan pertanyaan-pertanyaan yang lebih umum tentang jenis komunikasi yang paling membantu antara dokter dan orang tua pasien yang sangat muda.

Adanya Desakan Konvensional

Ada desakan konvensional bahwa pribadi tidak mencemari profesional dalam hubungan terapeutik; kehidupan dan pengalaman para dokter tidak boleh larut dalam pekerjaan mereka. “Ketika pasien melihat kemanusiaan kita, mereka meninggalkan kita,” Lori Gottlieb menulis dalam bukunya baru-baru ini tentang praktik psikoterapi sendiri, “Mungkin Anda Harus Bicara dengan Seseorang.” Dalam kasus Benjamin, kita melihat seberapa penuh ia mampu hadir untuk pasiennya justru karena kemanusiaannya, terutama masa lalunya (walaupun harus dicatat bahwa ia menulis dengan nama samaran).

Dia bersimpati pada keterikatan mereka terhadap penyakit mereka: “Kita harus membuat penyakit kita istimewa – milik kita, yaitu – jika tidak, mereka tetap terpisah dari kita.” Dan dia berbagi keyakinan psikiater Skotlandia RD Laing bahwa psikosis dapat dipahami, bahkan mendalam. Dia menarik pernyataan simpatik yang luar biasa – “pasien sering kali adalah orang lain yang kita bayangkan” – dengan jenis kelembutan profesional yang layak dari Oliver Sacks.

Dia bukan karung. Sesuatu yang asing sedang terjadi. Ketika satu pasien berhenti datang ke janji, Benjamin memegang slot untuknya setiap minggu, menggunakan waktu untuk membayangkan dan menuliskan apa yang mungkin terjadi dalam kehidupan pasiennya – apa yang menekankan, apa rahasia. Dia mengisi seluruh jurnal.

Baca Juga : “Reckoning” Penentangan yang Luar Biasa Terhadap Pelecehan Seksual

Bahasanya tiba-tiba berubah, berubah bergerigi dan gnomik: “Kematian muncul sebagai yang nyata dan satu-satunya akhir; cinta fatamorgana, paus putihnya, kuda pantomimnya. ”Kalimat itu mengambil energi yang deras. Buku tentang kegilaan ini sendiri menjadi bagian dari keruntuhan yang menghancurkan.

Benjamin jatuh bebas. Dia tidur dua jam semalam; langkahnya melambat hingga merangkak. Tanda tangannya tiba-tiba berubah. Dia percaya dia bisa merasakan berbagai daerah di otaknya aktif. Berjalan melintasi London Bridge pada jam-jam sibuk, dia membayangkan dia bisa mendiagnosis orang ketika mereka lewat: psikosis, panik, depresi, O.C.D. Dia menjadi “para tunawisma” karena “masalah keterikatan.”

Beberapa Kesulitan yang Dialami

Bagian-bagian tertentu pasti sulit untuk diikuti. Ada bab kacau tentang pernikahan yang membawa malapetaka. Dia menyinggung ancaman, perkelahian dengan kekerasan (beberapa menakutkan), tetapi itu suram, dan dengan cara yang mementingkan diri sendiri. Benjamin menolak istrinya sebagai Gorgon dan rok khusus untuk bersembunyi di balik bahasa meningkat: “Gencatan senjata rapuh hancur. Dalam beberapa saat kita saling merendam dalam bensin satu sama lain, menggunakan penyembur api raksasa. “

Namun, ia tetap berpegang teguh pada pelatihannya selama mungkin, mengatakan pada dirinya sendiri apa yang telah ia katakan kepada pasiennya: “Jika kita tidak belajar untuk mencintai defisit kita, kita hanya akan pernah mengidentifikasi dengan apa yang bisa kita lakukan.” Pikirannya terus berlanjut untuk mengurai; perbendaharaan katanya jarang. “Tidak ada‘ tubuh, ’” ia mencatat suatu hari. “Tidak ada‘ di dalam. ’Tidak ada‘ saya. ’”

Sebuah frasa dari “A Country Doctor” Kafka menghantui saya ketika saya bingung dengan buku ini – penampilannya yang berani tentang keberanian dan pengingkaran. Dalam ceritanya, seorang dokter mengunjungi seorang pasien dengan lesi mengerikan yang menggeliat dengan cacing – suatu kesusahan yang ditimbulkan oleh si penulis dengan keindahan yang mustahil: Pasien “terpesona oleh kehidupan di lukanya.